柴油业务持续走弱,博世如何未来求生?

在德国的斯瓦比亚(Swabia),博世集团的员工长期以来获得很高的社会认可,令人惊羡。但是柴油门之后,这种情况开始悄然改变。如今,这些人的工作岌岌可危。

“根据我们的预测性规划,未来几年汽车生产将陷入停滞,这与过去不同,以前汽车产量通常会上升。”博世集团CEO沃尔克马尔·邓纳尔(Volkmar Denner)在接受《南德日报》(Sueddeutsche Zeitung)采访时说道。

“这将对我们的员工造成不利影响,尤其是在柴油车工厂的工人。”他表示博世将尽其所能,以负责任的方式进行裁员。

邓纳尔指出,由于柴油车需求下降,该公司将难以维持2018年的利润率水平。根据博世集团公布的2018年财报,博世集团的营业利润率为7%,息税前利润达到55亿欧元,销售额达到785亿欧元。

去年,博世就已经在德国以部分退休(partial retirement)、合同到期不续签为由裁掉大约600个岗位。同时,该公司正在为萨尔州洪堡、斯图加特和班贝克的三个主要柴油产品生产基地寻找其它替代性产品,例如,燃料电池等新产品。

这家世界最大的汽车零部件供应商在全球约有41万名员工,其中约有5万人仍在为柴油部门工作。这些仍为柴油部门工作的人中约有1.5万的员工集中在德国。

在欧洲,包括伦敦、巴黎在内的多个城市已经列出禁止柴油车的时间表。各国政府为电动汽车制定了各种优惠政策,提供补贴和特权,吸引了很多摇摆不定的汽车买家。汽车制造商们也纷纷定下了野心勃勃的电动汽车生产目标。柴油车已不复往日荣光,销量快速下滑。

在汽车行业转向电动汽车等新技术之际,博世也在努力转型,致力于成为行业的关键参与者。去年,博世在全球共投入73亿欧元用于研发新技术。它还投资数10亿欧元,用于环境保护,争取提前10年,也就是在2020年之前全面实现碳中和。

那么,在电动汽车和自动驾驶等新技术的冲击下,博世作为供应商如何才能立于不败之地呢?

电动化

博世虽不再独立生产电池,但在电池管理系统、电子产品、电机、集成变速箱、电动车桥方面都很有实力。该公司还正在研究提高充电功率和速度的技术,以解决电动汽车的充电问题,为电动汽车的全面普及做准备。

博世集团已为全球50个电动汽车平台开发了动力总成项目。为了更好地迎合电动汽车的需求,它还全资收购了EM-Motive,这家公司是博世与戴姆勒于2011年成立的合资企业,双方各控股50%,自创立之初,总计生产了45万台电机。今年2月,博世完成了对这家电机公司的全资收购,并全面接管其业务,具体收购金额未公开。

博世汽车业务主管斯蒂芬·哈通(Stefan Hartung)表示,有了EM-Motive,博世将能够覆盖整个系列的电机。这家公司在电机原型制作方面非常迅速,同时能快速将成熟的工业化解决方案推向市场。

博世认为,尽管许多汽车制造商都在欧洲各地建立充电站网络,但汽车工业不是一个基础设施行业。他们的角色是准备好提供适合现有基础设施的车辆。另一方面,汽车行业必须推广电动汽车技术,确保包括电力公司在内的其他行业参与者发挥作用。如果电动汽车成为一个巨大的产业,纯基础设施企业就会陆续进入这一市场。

燃料电池

为推动燃料电池的发展,博世于2018年8月与英国燃料电池企业Ceres Power建立了合伙伴关系,研发下一阶段的固体氧化物燃料电池(SOFC)。博世持有这家电池公司4%的股权。

今年4月份,博世又宣布与瑞典燃料电池系统制造商Powercell达成合作,将共同生产氢燃料电池,致力于其大规模商用。博世已向这家电池公司投资数千万欧元,共同开发一种聚合物电解质膜(PEM)燃料电池。

邓纳尔表示:“联手Powercell,我们计划最晚于2022年实现燃料电池电堆的商用化,并推向市场。”

在国内,博世与中国潍柴合作为商业车研发燃料电池动力总成。在美国,它则与卡车制造商Nikola共同研发用于重型卡车的燃料电池动力系统。

博世认为,在大约10年之内,多达20%的电动汽车将以燃料电池驱动。燃料电池是中型和重型商用车电动化的首选解决方案,尤其适合长途旅行。

自动驾驶和飞行汽车

到2022年之前,博世计划在自动驾驶领域投入约40亿欧元。目前,公司内部从事自动驾驶研发的工程师超过5000人,团队规模几乎是两年之前的2倍。

它还在加州与戴姆勒合作,研发和测试L4和L5的自动驾驶系统,同时选择英伟达(Nvidia)作为人工智能平台的供应商。今年7月份,两家公司还获批在德国斯图加特测试自动驾驶停车系统。

该公司还同步发展高级驾驶辅助系统,预计今年驾驶辅助系统的销售额将在目前约20亿欧元的基础上再增长近15%。此外,雷达和传感器的销售额预计也将大幅增长。

该公司还是MEMS(微机电系统)传感器的市场领导者,这种传感器可以收集加速、运动、气候或空气条件的数据。它们几乎存在于各种移动设备中,也存在于车辆之中,对自动驾驶车辆格外重要,与自动驾驶飞行汽车也紧密相关。博世不会直接参与飞行汽车业务本身,但正在开发一个MEMS传感器来助其飞行。

内燃机还有前途吗?

博世认为,到2030年,大约四分之三的汽车仍将使用内燃机,但许多汽车会以电力系统作为辅助。

该公司认为,未来市场中将会出现超稀薄燃烧的汽油发动机。目前,柴油发动机已经实现了很高程度的稀薄燃烧。如果继续追求更高程度的提升,大家也将会看到更多的尾气排放系统。内燃机的寿命有限,大概只有30年。在改进内燃机方面,汽车行业必须非常聪明,同时又要大力投资新技术。

如今,汽车行业新旧势力交错,科技公司也不断涌入,但博世认为这是一个令人兴奋的时期,不同公司开发的所有技术——IT、软件、互联、新型动力系统都融合在一起,形成了新的汽车生态系统。博世未来为谁制造零部件并不那么重要,重要的是需要研发什么样的技术来应对这个行业中出现的不同的场景、客户和想法。


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